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Une filiale de Glencore au Royaume-Uni plaide coupable de corruption en Afrique

Une filiale de Glencore a plaidé coupable mardi à plusieurs chefs d’accusation de corruption après avoir reconnu avoir soudoyé des fonctionnaires dans les pays du Cameroun, de la Guinée équatoriale, de la Côte d’Ivoire, du Nigeria et du Soudan du Sud, marquant une rare condamnation d’entreprise pour corruption.

Lors d’une audience du tribunal de la Couronne de Southwark à Londres, Glencore Energy a admis avoir versé plus de 28 millions de dollars de pots-de-vin pour garantir un accès préférentiel au pétrole et générer des profits illicites entre 2011 et 2016. La société sera condamnée les 2 et 3 novembre, au Royaume-Uni. Fraud Office (SFO) a déclaré dans un rapport de Reuters.

L’entreprise fait toujours l’objet d’enquêtes suisses et néerlandaises. Cependant, après des changements radicaux qui ont abouti à la sortie du PDG et principal actionnaire Ivan Glasenberg en 2021, la condamnation de novembre clôturera une enquête multinationale qui pèse sur l’entreprise depuis plus de quatre ans.

Les actions de Glencore se négociaient en hausse de près de 1,8% à 12h40 GMT, globalement en ligne avec ses rivaux cotés à Londres.

Les autorités américaines seront responsables de l’essentiel des sanctions après que Glencore a accepté le mois dernier un règlement de 1,1 milliard de dollars aux États-Unis pour résoudre un programme d’une décennie visant à soudoyer des fonctionnaires étrangers dans sept pays.

Cependant, le plaidoyer de culpabilité d’un poids lourd de l’entreprise à Londres est un coup de pouce bien nécessaire pour le SFO, qui a fait l’objet de vives critiques et attend le résultat d’un examen « médico-légal » ordonné par le gouvernement après que des juges de haut rang ont annulé deux condamnations dans une affaire distincte parce que des défauts de divulgation.

« Le succès du SFO avec Glencore ne le protégera certainement pas de toute critique qui se présente à lui… », a déclaré Syed Rahman, associé chez Rahman Ravelli. « Mais le résultat obtenu, dans ce cas, est un indicateur de ce dont l’agence est capable lorsqu’elle ne fait pas d’erreurs. »

Le groupe de pression Spotlight on Corruption a exhorté le SFO à enquêter et à poursuivre les dirigeants qui avaient toléré les actes répréhensibles.

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