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Les séparatistes armés anglophones menacent de perturber la Coupe d’Afrique des nations 2021

La compétition devrait s’ouvrir dimanche au Cameroun.

Certains groupes armés se sont engagés à perturber la compétition et ont envoyé des lettres de menaces aux équipes du groupe F (Tunisie, Mali, Mauritanie et Gambie) qui joueront à Limbe et s’entraîneront à Buea, respectivement station balnéaire et capitale de la région du sud-ouest. .

« Les menaces sont très sérieuses », a déclaré Blaise Chamango, responsable de l’ONG Human Is Right, basée à Buea. « Mercredi, il y a eu une explosion à Limbé dans un plat à emporter, c’est un message fort », a-t-il déclaré par téléphone à l’AFP.

« Le gouvernement a déployé des soldats lourdement armés sur presque tous les carrefours de Buea et Limbe en particulier. Les forces de défense et de sécurité procèdent à des arrestations et à des fouilles systématiques dans plusieurs zones », a déclaré Chamango.

Déjà, il y a des spéculations sur un éventuel report du tournoi en raison de la pandémie de Covid-19 et de la nouvelle vague de la variante Omicron.

Depuis quatre ans, les régions – habitées majoritairement par la minorité anglophone – du Sud-Ouest et du Nord-Ouest sont en proie à un conflit sanglant entre les groupes armés réclamant l’indépendance et les forces de sécurité, qui ont mené un impitoyable répression.

Selon les ONG internationales et les Nations Unies, les violences ont fait plus de 3 500 morts et plus de 700 000 déplacés dans l’ouest, principalement des civils.

Le président Paul Biya a évoqué vendredi « plusieurs cas de reddition » dans les groupes armés. Mais ils « continuent de se livrer à des activités criminelles, multipliant les attaques aux engins explosifs improvisés et les meurtres de civils non armés », a prévenu le chef de l’Etat, critiqué par les ONG pour son inflexibilité absolue sur la question des régions anglophones.

Face à la menace, le gouvernement insiste à plusieurs reprises sur le fait que « la sécurité sera assurée ».

Dispositions

Dans la capitale Yaoundé, à quelque 250 km à l’est de la frontière avec les zones anglophones, l’ambiance était détendue avec quelques agents de sécurité observant les derniers préparatifs autour du tout nouveau stade d’Olembe, construit exprès pour la CAN.

« La situation sécuritaire n’est vraiment préoccupante que dans le Nord-Ouest et le Sud-Ouest mais je pense que nos forces de défense ont suffisamment d’expérience pour y faire face », a déclaré James Mouangue Kobila, président de la Commission des droits de l’homme et professeur de droit public.

« Les dispositions sécuritaires sont exceptionnelles compte tenu de l’enjeu et nous avons eu le Championnat d’Afrique des nations (CHAN) en janvier 2021 sans incident », argumente-t-il.

Le Cameroun fait également face à une autre menace, dans l’extrême nord, avec les attaques djihadistes, qui ont pourtant baissé en intensité depuis la mort en mai dernier d’Abubakar Shekau, le leader de Boko Haram.

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