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le Royaume-Uni et les Pays-Bas travaillent à l’achat de chasseurs pour l’Ukraine, selon Downing Street


Londres
CNN

La Grande-Bretagne et les Pays-Bas travaillent sur une « coalition internationale » pour aider l’Ukraine à se procurer des avions de chasse F-16 qui, selon Kiev, sont vitaux pour sa défense alors que la Russie intensifie ses frappes aériennes, a déclaré mardi un porte-parole du Premier ministre britannique Rishi Sunak.

Les deux alliés de l’OTAN tentent d’amener les avions de combat de fabrication américaine en Ukraine et de former les pilotes de Kiev à les piloter, selon le relevé de Downing Street à la suite d’une réunion entre Sunak et le Premier ministre néerlandais Mark Rutte lors du sommet du Conseil de l’Europe en Islande. .

L’Ukraine, qui a déclaré que les avions de chasse sont essentiels pour se défendre contre les attaques de missiles et de drones russes, a salué l’annonce des dirigeants britanniques et néerlandais.

« Nous avons besoin de F-16, et je suis reconnaissant à nos alliés pour leur décision de travailler dans ce sens, notamment en formant nos pilotes », a déclaré Andriy Yermak, chef de cabinet du président Volodymyr Zelensky.

Yermak a déclaré que la Belgique, un autre allié de l’OTAN, en particulier, avait « confirmé sa volonté de former » des pilotes ukrainiens.

La Grande-Bretagne n’a pas de F-16 dans son armée de l’air, mais les Pays-Bas et la Belgique en ont. L’US Air Force compte près de 800 F-16 dans sa flotte.

S’exprimant lundi au Royaume-Uni, Zelensky a salué les promesses d’une nouvelle aide militaire de la part des dirigeants européens – mais a renouvelé ses demandes de fourniture d’avions de chasse modernes.

Suite à une visite avec Sunak, Zelensky a laissé entendre que l’Ukraine était sur le point de recevoir des F-16, affirmant que Kiev et Londres « avançaient activement » sur un plan. Zelensky a également remercié le Royaume-Uni d’avoir accepté de former des pilotes ukrainiens.

L’US Air Force appelle le F-16, qui a volé pour la première fois en 1978, un « système d’arme relativement peu coûteux et performant ».

Les jets monomoteurs peuvent agir en modes air-air ou attaque au sol, volant dans toutes les conditions météorologiques avec une portée de 500 miles (860 kilomètres).

Il s’agirait d’une mise à niveau substantielle des avions de la flotte ukrainienne actuellement, en grande partie des avions de combat de l’ère soviétique qui se trouvaient soit dans l’armée de l’air ukrainienne avant l’invasion russe, soit qui ont été donnés à Kiev par d’autres États européens comme la Pologne qui se trouvaient dans l’orbite soviétique. .

Malgré les appels répétés de Zelensky pour les F-16, de nombreux alliés de l’Ukraine ont été réticents à fournir à Kiev des armes pouvant atteindre le sol russe.

Au début de la guerre, les États-Unis pensaient que fournir à l’Ukraine de nouveaux avions de combat…

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