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Nombre « stupéfiant » de travailleurs face à des risques accrus en raison du réchauffement

Un nombre « stupéfiant » de travailleurs sont exposés à un cocktail toxique de risques pour la santé liés au réchauffement climatique. Et ils ne sont pas assez protégés par les réglementations existantes, alerte lundi l’ONU.

Le réchauffement provoqué par les activités humaines a déjà de lourdes conséquences sur la santé et la sécurité des travailleurs du monde entier, souvent les premiers à en subir les conséquences les plus néfastes, met en garde l’Organisation internationale du travail (l’OIT) dans un rapport intitulé « Assurer la sécurité et la santé au travail à l’heure du changement climatique ».

« Un nombre stupéfiant de travailleurs sont déjà exposés aux risques liés au changement climatique sur leur lieu de travail, et ces chiffres ne feront probablement qu’empirer », souligne l’OIT.

La chaleur excessive est la menace la plus immédiatement perceptible. Selon l’OIT, ce sont quasiment 71% de la main-d’oeuvre mondiale ou 2,4 milliards de travailleurs qui sont susceptibles d’être exposés à une chaleur excessive à un moment ou à un autre de leur travail, explique l’organisation, qui se base sur des données de 2020. Vingt-ans plus tôt, la proportion était de 65,5%.

Rayons UV, pollution, maladies

Outre la chaleur excessive, les ouvriers agricoles, les cantonniers, ouvriers du bâtiment et autres personnes qui effectuent des travaux pénibles dans des climats chauds en particulier peuvent être exposés à un cocktail de dangers, indique le rapport: rayons UV, pollution de l’air, les maladies à transmission vectorielle (paludisme ou dengue par exemple dont l’aire géographique est influencée par le réchauffement) et les produits agrochimiques.

Les personnes travaillant dans des environnements intérieurs chauds ou dans des espaces clos mal ventilés courent également un risque important.

« Pas le choix »

« Les travailleurs sont parmi les plus exposés aux risques liés au changement climatique et pourtant, ils n’ont souvent d’autre choix que de continuer à travailler, même si les conditions sont dangereuses », indique le rapport.

« C’est un problème énorme », a renchéri Manal Azzi, responsable de l’équipe Sécurité et santé au travail de l’OIT, avertissant que « les travailleurs sont souvent oubliés lorsque nous parlons du changement climatique, et que les impacts sur la santé sont très graves ».

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