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Les McCarthy Holdouts pourraient regretter l’accord qu’ils ont conclu

La frustration de tous les députés à propos d’un processus brisé – où d’énormes projets de loi de dépenses omnibus sont négociés à huis clos puis votés au milieu de la nuit – est tout à fait compréhensible. Cela a également été une plainte de presque tous les députés d’arrière-ban de l’histoire du Congrès.

Le processus, bien sûr, a sérieusement déraillé au cours des deux dernières décennies au Congrès, culminant avec les années Nancy Pelosi. L’ancien président avait peu d’intérêt pour un processus équitable et était plus que disposé à piétiner les droits de la minorité de la Chambre.

Lorsque j’étais un assistant principal du président de l’époque, Denny Hastert, le soi-disant président accidentel qui a pris les rênes du pouvoir en 1999 après la fin brutale du leadership orageux de Newt Gingrich, nous avons promis de livrer l’ordre régulier.

Ce que l’ordre régulier signifiait à l’époque était une dévotion à un processus prévisible, reproductible, démocratique et ordonné. Il s’appuyait sur les commissions d’autorisation pour faire leur autorisation, la commission du budget pour faire sa budgétisation, la commission de taxation (voies et moyens) pour faire sa taxation et la commission de dépense (crédits) pour faire les dépenses.

Nous avons promis de redonner aux membres le pouvoir de prendre des décisions et nous avons défini un programme clair qui promettait d’assurer l’avenir de l’Amérique. Hastert avait de profonds défauts personnels, mais il était efficace en tant que leader à Capitol Hill parce qu’il promettait d’être un auditeur plus qu’un orateur, et il a été récompensé par ses collègues en devenant le plus long orateur républicain de la Chambre de l’histoire.

Au Congrès, c’était une excellente approche. Mais ensuite, les conservateurs ont appris que l’ordre régulier ne reflétait pas nécessairement ce qu’ils voulaient, c’est-à-dire beaucoup moins de gouvernement. Les roues de commande régulières ont commencé à tomber du bus lorsque Hastert a insisté pour adopter une législation visant à moderniser Medicare avec une prestation de médicaments sur ordonnance. Les conservateurs se sont révoltés et l’orateur a dû garder un vote ouvert pendant trois heures et demie, ce qui était décidément contraire à l’ordre régulier. Mais comme Hastert l’expliquait à l’époque, pour les personnes âgées qui attendaient depuis 30 ans leur assurance-médicaments, trois heures n’étaient pas trop longues à attendre.

Bill Thomas (l’ancien patron de McCarthy) était le président du comité des voies et moyens et l’un des principaux architectes de la loi sur la modernisation de l’assurance-maladie, et il n’était pas du tout préoccupé par l’ordre régulier. Il voulait juste faire adopter le projet de loi, tout comme le président George W. Bush, le chef de la majorité au Sénat Bill…

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