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Climeworks inaugure une seconde usine de captage de CO2 en Islande

Les ventilateurs moulinent: la deuxième usine islandaise de captage de CO2 dans l’air et stockage sous terre a été dévoilée mercredi par la start-up suisse Climeworks. Elle décuple ainsi ses capacités et espère « éliminer » des millions de tonnes de ce gaz d’ici 2030.

Mammoth est située à quelques centaines de mètres de sa petite soeur, Orca, usine pionnière en service depuis septembre 2021, au milieu d’un champ de lave solidifiée recouverte de mousse, à une demi-heure de la capitale Reykjavik.

Entourés par des montagnes, douze conteneurs ont commencé ces derniers jours à ventiler de l’air pour en extraire le CO2 grâce à un procédé chimique, alimenté par la chaleur issue de la centrale géothermique voisine ON Power.

D’ici la fin de l’année, 72 unités seront installées autour de l’usine qui compresse ensuite le gaz et le dissout dans de l’eau avant de l’injecter sous terre. A 700 mètres profondeur, au contact du basalte, roche volcanique poreuse riche en calcium et magnésium, le CO2 met environ deux ans à se minéraliser et est ainsi stocké durablement, selon un procédé mis au point par la société islandaise Carbfix.

36’000 tonnes de CO2 par an

Quelque 10’000 tonnes de CO2 étaient jusqu’ici captées puis stockées par an dans le monde, dont 4000 par Orca et le reste principalement par des unités pilote expérimentales. Une fois pleinement opérationnelle, Mammoth permettra d’en absorber 36’000 tonnes par an.

« Nous sommes passés de quelques milligrammes de CO2 captés dans notre laboratoire il y a 15 ans à quelques kilos, puis des tonnes et des milliers de tonnes », se réjouit Jan Wurzbacher, fondateur et codirigeant de Climeworks. D’ici 2030, l’entreprise vise une capacité de plusieurs millions de tonnes et entrevoit le milliard pour 2050.

Une vingtaine d’autres projets développés par Climeworks et d’autres start-up devraient permettre d’atteindre les 10 millions de tonnes d’ici 2030. A comparer aux 40 milliards de tonnes émises l’année dernière dans le monde.

Crédit carbone

Ces usines énergivores se distinguent de celles qui captent le CO2, plus concentré, à la sortie d’infrastructures industrielles ou énergétiques mais aussi de celles qui réutilisent ce gaz au lieu de le stocker.

Pour chaque tonne de CO2 stockée, Climeworks peut ainsi générer un crédit carbone qui permet à ses clients (Lego, Microsoft, H&M, Swiss Re, JP Morgan Chase, Lufthansa…) de compenser leurs émissions de gaz à effet de…

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