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Arrimage d’un vaisseau spatial chinois à la station Tiangong

Un vaisseau spatial chinois s’est « arrimé avec succès » vendredi à la station spatiale Tiangong, ont annoncé les médias d’Etat chinois. La mission a été effectuée dans le cadre d’un programme visant à envoyer des astronautes sur la Lune d’ici à 2030.

Les trois astronautes de la mission Shenzhou-18 avaient décollé à bord d’un vaisseau spatial, installé sur une fusée porteuse Longue Marche-2F, du centre de lancement de satellites de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine, à 20h59 heure locale (14h59 en Suisse).

Des spectateurs ont applaudi lorsque la fusée a décollé dans le ciel nocturne, selon un journaliste de l’AFP sur place. Le lancement est considéré comme « un succès complet », a rapporté l’agence d’Etat Chine Nouvelle.

Tôt vendredi, Chine Nouvelle a annoncé que le vaisseau s’était « arrimé avec succès » à la station spatiale, citant l’Agence chinoise des vols spatiaux habités (CMSA). L’équipage est sous le commandement de Ye Guangfu, un pilote de chasse et astronaute qui a déjà fait partie de l’équipage du vaisseau Shenzhou-13 en 2021. Les deux autres astronautes, Li Cong et Li Guangsu, effectuent leur premier voyage dans l’espace.

Ils devraient rester dans la station Tiangong (« Palais céleste ») pendant six mois, pour mener des expériences dans « les domaines de la physique fondamentale en microgravité, de la science des matériaux spatiaux, des sciences de la vie spatiale, de la médecine spatiale et de la technologie spatiale », a indiqué CMSA.

« Aquarium spatial »

Ils vont également essayer de créer un aquarium à bord et d’y élever des poissons en microgravité, selon l’agence Chine Nouvelle. « Non seulement les taïkonautes trouveront du plaisir dans cet ‘aquarium spatial’, mais cela pourrait ouvrir la voie pour que leurs homologues à l’avenir puissent bénéficier de poissons nutritifs issus de leurs propres élevages en orbite », a indiqué Chine Nouvelle.

Ils mèneront également des expériences sur des drosophiles et des souris », a indiqué un chercheur cité par l’agence de presse. Tiangong est le projet emblématique du programme spatial chinois, qui a fait atterrir des rovers robotisés sur Mars et sur la Lune et a permis à la Chine de devenir le troisième pays à mettre des êtres humains en orbite.

Tiangong, dont la construction a été achevée en 2022, devrait rester en orbite terrestre basse, entre 400 et 450 kilomètres au-dessus de la planète, pendant au moins 10…

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