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L’ex-président de la Côte d’Ivoire, Laurent Gbagbo, est de retour dix ans après son arrestation

L’ancien président Laurent Gbagbo est rentré chez lui en Côte d’Ivoire jeudi, dix ans après que son refus de reconnaître sa défaite à l’élection présidentielle a déclenché des mois de violence qui ont fait plus de 3 000 morts.

Gbagbo a été extradé vers la Cour pénale internationale de La Haye en 2011 et a passé huit ans à attendre son procès pour crimes de guerre. Un juge l’a acquitté en 2019, affirmant que les procureurs n’avaient pas réussi à prouver leurs arguments.

Le verdict a fait l’objet d’un appel mais a été confirmé fin mars, ouvrant la voie à Gbagbo pour quitter la Belgique, où il avait passé les deux dernières années.

Après avoir descendu les marches menant à la piste d’atterrissage, M. Gbagbo a été escorté jusqu’à une salle VIP de l’aéroport, où il a été accueilli par ses alliés politiques et son épouse, Simone. Celle-ci n’a pas assisté à son procès à La Haye car la CPI avait également émis un mandat d’arrêt à son encontre pour des charges liées aux violences post-électorales.

Bien que le gouvernement dirigé par son rival de l’époque, le président Alassane Ouattara, ait autorisé le retour de Gbagbo sur le sol ivoirien, on s’interrogeait déjà sur le rôle que l’ancien dirigeant, source de divisions, pourrait jouer dans la politique nationale.

Les partisans de Gbagbo ont commencé à arriver près de l’aéroport à 6 heures du matin, bien avant que l’ex-président n’ait même embarqué sur son vol à Bruxelles. La tension entre la foule en liesse et les forces de sécurité était élevée, des gaz lacrymogènes étant utilisés pour disperser les personnes venues accueillir Gbagbo.

L’ex-président n’a fait aucun commentaire aux journalistes avant de monter dans un véhicule qui a rapidement été encerclé par la foule. Les responsables de son parti politique avaient déclaré qu’il prévoyait de faire une tournée d’Abidjan pour rendre visite à ses partisans dans ses bastions, mais il n’était pas clair dans l’immédiat comment l’arrivée tardive de son vol pourrait affecter ces plans.

Les opposants de Gbagbo soutiennent qu’il devrait être emprisonné en Côte d’Ivoire, et non recevoir l’accueil d’un homme d’État. Mercredi, certains ont manifesté devant la résidence de Gbagbo dans le quartier de Cocody à Abidjan.

Jeudi, cependant, la journée a surtout été marquée par la jubilation des partisans de Gbagbo, qui affirment depuis longtemps que ses poursuites sont injustes et politiquement motivées. L’ex-président a recueilli près de 46 % des voix en 2010 et conserve une solide base de partisans.

“Après son arrivée, nous voulons la paix et la réconciliation, nous voulons vivre ensemble car nous sommes nés ensemble et nous sommes donc obligés de vivre ensemble”, a déclaré le chef Tanouh, un chef traditionnel de l’est du pays.

Son rival de longue date, Alassane Ouattara, qui a finalement été déclaré vainqueur du scrutin de 2010 et est président depuis lors, n’a pas accueilli M. Gbagbo à l’aéroport jeudi.

Le porte-parole du gouvernement, Amadou Coulibaly, a déclaré que ce n’était pas le protocole pour les autres anciens chefs d’État.

“Pour nous, c’est une arrivée normale d’un citoyen qui rentre dans son pays”, a-t-il déclaré.

Après la confirmation de l’acquittement de l’ex-président, M. Ouattara avait déclaré que les frais de voyage de l’ancien président, ainsi que ceux de sa famille, seraient couverts par l’État.

On ne sait toujours pas ce qu’il adviendra des autres accusations criminelles en instance contre l’ex-président.

M. Gbagbo et trois de ses anciens ministres ont été condamnés à 20 ans de prison pour s’être introduits par effraction dans la succursale d’Abidjan de la Banque centrale des États de l’Afrique de l’Ouest afin de se procurer de l’argent liquide dans le contexte de la crise postélectorale de janvier 2011.

Il est peu probable que les autorités ivoiriennes emprisonnent l’ex-président, estime Ousmane Zina, politologue à l’université de Bouaké. Toutefois, il est probable que M. Ouattara assortisse le retour de M. Gbagbo de conditions afin d’éviter de raviver les tensions du passé, ajoute-t-il.

“Avant d’accorder un pardon ou une amnistie, il voudra obtenir la garantie que le pays restera pacifique”, a déclaré Zina.

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