Cameroun Actuel

Les religieux camerounais demandent d’épargner le clergé dans le conflit séparatiste

Le clergé camerounais a appelé les deux parties au conflit séparatiste du pays à cesser d’enlever et de harceler les prêtres.

Au cours des deux dernières semaines, six prêtres et missionnaires catholiques romains ont été enlevés et une église a été attaquée, faisant au moins deux morts et 11 blessés. L’Église catholique romaine du Cameroun affirme que ses prêtres et missionnaires sont victimes d’agressions, d’enlèvements et de tortures dans le cadre du conflit séparatiste que connaît le pays.

Selon un communiqué de presse de l’église publié mardi, l’armée camerounaise a enlevé le Révérend Père Sylvester Ngarbah Nsah à Vekovi, un village du nord-ouest, le 4 juin et ne l’a toujours pas libéré. L’Église affirme que les militaires ont accusé Nsah de coopérer avec les séparatistes, ce que l’Église nie.

Le révérend père Humphrey Tatah Mbui est directeur de la communication à la Conférence épiscopale nationale des évêques catholiques du Cameroun. Il affirme que les rebelles ont également enlevé Nsah il y a trois mois et l’ont accusé de collaborer avec les militaires avant de le relâcher.

“L’église prêche la paix. L’Église enseigne qu’il ne peut y avoir de paix sans justice et sans vérité”, a déclaré M. Mbui. “L’Église doit continuer à insister sur cette justice et cette vérité, en toute saison et hors saison. Et lorsque l’Église dit la vérité, elle n’est souvent pas bien accueillie par l’un ou l’autre camp. De nombreuses paroisses ont été fermées ou ne fonctionnent pas comme elles le devraient.”

Selon M. Mbui, au moins six prêtres et missionnaires ont été torturés par les militaires ou les rebelles au cours des deux dernières semaines et ont dû être soignés dans des hôpitaux.

Le révérend père Christopher Eboka est l’administrateur de la cathédrale de Mamfe, une ville du sud-ouest anglophone. Il affirme que les rebelles l’ont enlevé le 22 mai et ne l’ont libéré qu’après dix jours de captivité.

“L’église a été prise en tenaille entre les combattants séparatistes d’une part, et l’armée camerounaise d’autre part”, a déclaré Eboka. “Les menaces sur la vie des prêtres, les attaques contre les prêtres doivent cesser. Le dimanche 6 juin, des prêtres réunis au centre pastoral, qui célébraient l’anniversaire de l’un d’entre eux, ont été attaqués par des inconnus armés, venus à la recherche d’un prêtre.”

L’église a déclaré qu’une personne est morte dans l’attaque, une deuxième est décédée à l’hôpital, et 11 autres ont été traitées pour des blessures. La Conférence épiscopale des évêques du Cameroun a appelé ce mois-ci les séparatistes à cesser de cibler et de harceler le clergé local.

Sur les médias sociaux, les rebelles affirment que les troupes gouvernementales ont organisé les attaques contre les églises pour donner une mauvaise image des rebelles, une affirmation souvent répétée, que l’armée dément.

L’armée camerounaise a confirmé à la radio d’État les attaques des rebelles contre l’église et les enlèvements passés, mais n’a pas mentionné la détention de prêtres par l’armée.

Le gouvernement camerounais affirme que les civils soupçonnés de collaborer avec les rebelles font l’objet d’une enquête, mais un porte-parole n’a pas voulu dire combien de prêtres ou de missionnaires ont été arrêtés.

Un rapport de Human Rights Watch publié en mars indique que les abus commis par les militaires et les rebelles sont en augmentation dans les régions occidentales du Cameroun.

L’ONU affirme que le conflit séparatiste camerounais a fait plus de 3 000 morts depuis 2016 et 750 000 déplacés internes ou vers le Nigeria voisin.

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