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CAN 2021 : Egypte, Ethiopie, Soudan et les origines de la Coupe des Nations

Vibrante en dehors du terrain mais peu performante jusqu’à présent, la Coupe d’Afrique des Nations de cette année offre également une fenêtre sur les débuts du tournoi.

L’Égypte, l’Éthiopie et le Soudan ont disputé la toute première Coupe des Nations en 1957, et c’est la première fois en 52 ans que les trois premiers prétendants à la compétition sont tous présents au même tournoi.

« Le retour des trois équipes dans un tournoi donne un sentiment de fierté et une tradition profondément enracinée de la compétition », a déclaré le journaliste sportif Baderldin Bakheit.

Le trio a tous remporté le trophée tant convoité, mais alors que les premiers champions égyptiens sont devenus sept fois vainqueurs, l’Éthiopie et le Soudan n’ont qu’un titre chacun à leur nom.

Les Africains de l’Est ont pris du retard depuis leur apogée dans les années 1960 et 1970 malgré l’immense popularité du sport dans les deux pays et, sans doute, une abondance de talents.

Il existe des parallèles dans l’histoire du jeu en Ethiopie et au Soudan, les voisins qui restent les deux seules équipes d’Afrique de l’Est à avoir remporté la Coupe des Nations.

En dépit d’être des pionniers, ces deux victoires étaient à domicile. L’Éthiopie a été absente de la CAN pendant 31 ans avant de faire son retour en 2013 et le Soudan est revenu en 2008 après 32 ans d’absence.

L’Éthiopie a ouvert le score lors du choc du Groupe A contre le Cameroun jeudi, mais a finalement perdu 4-1 face aux hôtes.

« Les défis politiques et économiques ont joué un rôle dans le maintien du Soudan et de l’Éthiopie », a expliqué le professeur Peter Alegi de l’Université d’État du Michigan, auteur de « African Soccerscapes : How a Continent Changed the World’s Game ».

« Mais récemment, ils semblent faire des progrès positifs et le faire à un moment propice avec l’expansion de l’Afcon et les finales de la Coupe du monde à partir de 2026. »

Les conséquences des guerres civiles prolongées, de l’instabilité politique, des ralentissements économiques et des catastrophes naturelles dans les deux pays ont finalement eu un impact sur le développement et la progression du jeu.

Néanmoins, la fierté généralisée des réalisations passées a servi à la fois de rappel tenace et d’incitation aux possibilités dans les deux pays au fil des générations.

Les chances de l’Éthiopie d’atteindre les huitièmes de finale au Cameroun ont été réduites à néant lors de ses deux premiers matches, mais le Soudan espère une place dans les 16 derniers après un match nul contre la Guinée-Bissau lors de son match d’ouverture tandis que l’Égypte doit rebondir après un défaite contre le Nigéria.

La naissance de la Coupe des Nations

En 1956, des responsables d’Egypte, d’Ethiopie et du Soudan, ainsi qu’un représentant d’Afrique du Sud, se sont rencontrés lors du congrès général de l’instance dirigeante mondiale de la Fifa au Portugal pour établir une compétition continentale africaine.

La première Coupe des Nations a eu lieu en février 1957 dans la capitale soudanaise Khartoum et, après que la fédération sud-africaine ait refusé d’envoyer une équipe multiraciale et ait été désinvitée, l’Égypte – qui a évincé le Soudan en demi-finale – a battu l’Éthiopie 2-1 en la finale inaugurale.

Mais les Walias d’Éthiopie ont vengé leur défaite lors de la troisième CAN en 1962 en battant l’Égypte (alors connue sous le nom de République arabe unie) 4-2 en finale à domicile.

Le capitaine Luciano Vassallo – parmi les joueurs originaires de l’Érythrée désormais indépendante – a reçu la coupe de l’empereur Haile Selassie, la première des trois fois où l’Éthiopie a accueilli le tournoi.

L’empereur éthiopien Haile Selassie était sur place pour présenter la Coupe des Nations à Addis-Abeba en 1962

« L’Éthiopie est célèbre pour l’athlétisme, mais le sport le plus apprécié en Éthiopie est le football », a déclaré Seid Kiar, analyste chez Super Sports à Addis-Abeba.

Les deux premiers tournois étaient des événements à trois équipes avant que les participants n’augmentent progressivement au fil du temps, et Kiar pense qu’il est important de réfléchir de manière critique à la gloire passée.

« Nous sommes fiers et respectueux des joueurs, des entraîneurs, des créateurs d’histoire », a-t-il déclaré. « [Mais] de nombreux pays africains étaient encore colonisés, comme la Côte d’Ivoire, le Nigeria et la Tunisie. Leurs équipes nationales n’étaient pas là. »

Les politiques intérieures entravent le Soudan

Le Soudan a remporté son unique titre de Coupe des Nations en 1970 à Khartoum, avec une génération dorée qui comprenait Ali Gagarine et Nasr Eddin Abbas – connu sous le nom de Jaksa – battant le Ghana 1-0 en finale.

Le Soudan a failli se qualifier pour la Coupe du monde de cette année-là au Mexique et deux ans plus tard, l’équipe a atteint les Jeux olympiques de Munich en 1972 où l’équipe a relativement bien performé, mais les années qui ont suivi ont vu le déclin des Secretary Birds.

« A l’époque, il y avait une stabilité qui a aidé l’Etat à développer le football, mais l’instabilité politique et les difficultés économiques ont amené l’Etat à prêter attention à d’autres problèmes », a déclaré Jaksa, aujourd’hui âgé de 77 ans.

Le Soudan a remporté la Coupe des Nations à domicile en 1970, mais ne fait plus partie des poids lourds du continent

Plusieurs politiques gouvernementales ont laissé leur empreinte, notamment la politique al-Riyadha al-Jamahiriya ou « sport pour les masses » de 1976 de l’ancien dictateur Jaafar Nimeiri dans laquelle il a suspendu la ligue nationale et réduit le football aux compétitions locales.

En réponse, les meilleurs joueurs soudanais sont partis vers les pays et les ligues voisins, en particulier dans le golfe Persique. La politique a été abandonnée près d’un an plus tard, mais le mal était fait.

« Il y a eu une déconnexion générationnelle dont le Soudan ne s’est jamais remis », a déclaré Bakheit, de kooora.com.

Il y a également d’autres facteurs à prendre en compte, comme l’incapacité des joueurs et des entraîneurs d’Afrique de l’Est à s’adapter lorsque le jeu est devenu plus physique et tactique, ce qui rend difficile la compétition avec les équipes d’Afrique de l’Ouest et du Nord.

« Si nous pouvons changer notre style de physique à mental, nous sommes bons avec la possession, les passes courtes, les compétences techniques », a déclaré Kiar.

Organisation hors terrain requise

Une meilleure gestion du jeu et des stratégies à long terme, comme la mise en place par l’Espagne d’un style de passe ou la restructuration des programmes de football des jeunes par l’Allemagne après de mauvais résultats au Championnat d’Europe en 2000, fournissent un modèle à suivre.

« Il ne s’agit pas seulement d’avoir des ressources ou d’avoir de bons joueurs, mais de gérer et de planifier correctement », a déclaré Hassan el Mistikawi de Modern Sport.

Le journaliste sportif chevronné pense toujours que l’Égypte a de la place pour s’améliorer, étant donné qu’elle ne s’est qualifiée que pour trois Coupes du monde malgré son record de la CAN et ses trois triomphes consécutifs de 2006 à 2010.

Un autre facteur souligné par Bakheit est la domination des grands clubs au Soudan, qui a un impact sur le développement des autres équipes. Al-Hilal et Al-Marriek réussissent relativement bien dans la compétition continentale, mais leur soutien de riches bailleurs de fonds entrave la compétition.

Le gardien soudanais Ali Abou Achrine a sauvé un penalty contre la Guinée-Bissau mardi alors que le secrétaire Birds sa première feuille blanche en Coupe d’Afrique des Nations depuis la finale de 1970

Les équipes d’Afrique de l’Ouest et du Nord bénéficient également de l’exposition de leurs joueurs aux meilleurs clubs et ligues européens, tandis que l’Éthiopie et le Soudan ont des équipes largement nationales au Cameroun ce mois-ci.

« Les joueurs ramènent leurs expériences dans leurs équipes nationales », a déclaré el Mistakawi.

L’Éthiopie et le Soudan sont loin d’être des prétendants à la Coupe des Nations, mais leurs fans espèrent pouvoir impressionner malgré les mêmes défis politiques, avec un conflit en cours en Éthiopie et le coup d’État militaire d’octobre au Soudan.

Kiar pense que les Éthiopiens tiennent à montrer leur jeu de passe à l’occasion du 60e anniversaire de leur triomphe continental, tandis que pour Bakheit, il s’agit de reconstruire le Soudan après une performance décevante en Coupe arabe qui les a vus virer l’entraîneur Hubert Velud et remanier leur équipe.

Si les deux équipes veulent poursuivre leur trajectoire et jouer en Côte d’Ivoire dans 18 mois, de meilleures structures doivent être mises en place pour aider à capitaliser sur la qualification pour le Cameroun.

L’équipe éthiopienne de 1962 profite de sa victoire à la Coupe des Nations, mais les Africains de l’Est semblent loin de répéter cet exploit

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