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Politique américaine en Afrique : le président Joe Biden cherche à tourner une nouvelle page

Après les quatre années de présidence tumultueuse de Trump, Joe Biden ramène les relations américano-africaines à d’anciennes valeurs communes. Axé sur le respect mutuel, le nouveau partenariat n’aura pas pour but de concurrencer la Chine.

Pour de nombreux Africains, les relations entre les États-Unis et l’Afrique n’ont jamais été aussi mauvaises que pendant la présidence de Donald Trump (2016-2020).

Le continent n’oubliera jamais qu’il a qualifié certains États africains de “pays s*******”. En novembre, l’intellectuel camerounais Achille Mbembe a déclaré à DW que la politique africaine de Trump était un mariage de raison : “Je dois dire que Trump n’était, en fait, pas du tout intéressé par l’Afrique”, a-t-il déclaré. “Il considérait l’Afrique comme un fardeau. Il aurait pu montrer un certain intérêt, mais uniquement dans le cadre de la lutte globale contre le terrorisme dit islamique.”

Les observateurs pourraient dresser un tableau différent des 100 premiers jours de l’administration Biden. Christian von Soest, de l’Institut d’études africaines GIGA, a déclaré à DW que Biden a promis une “relation mutuellement respectueuse”.

Par exemple, son administration a immédiatement levé ce qu’elle a appelé les “restrictions d’entrée discriminatoires” pour les personnes originaires de certains pays musulmans ou africains. “L’Amérique est de retour”, a proclamé Biden après sa victoire électorale – et l’on observe déjà les signes d’un renouveau des relations avec l’Afrique.

Diplomatie de crise et aide militaire pour la Corne de l’Afrique

Contrairement à ce qui s’est passé pendant l’ère Trump, l’administration de Biden a rendu visible sa présence dans les points chauds de l’Afrique pour tenter de récupérer sa gloire et son influence perdues. Par exemple, la semaine dernière, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a nommé le diplomate chevronné Jeffrey Feltman comme envoyé spécial pour la Corne de l’Afrique. Puis, lundi, lors d’un appel téléphonique avec le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, M. Blinken a exhorté ce dernier à s’attaquer au “désastre humanitaire” du Tigré. L’envoyé spécial américain a promis une visite de Feltman dans les prochains jours.

La nouvelle administration américaine avait déjà fait plusieurs déclarations fermes sur le conflit éthiopien du Tigré, que Trump avait plus ou moins approuvées. “La politique africaine des États-Unis est confrontée à un dilemme en ce qui concerne l’Éthiopie”, a déclaré M. von Soest. D’un côté, l’Éthiopie est un partenaire très important pour la politique étrangère américaine, une “ancre de stabilité” sur la Corne de l’Afrique, a-t-il dit. “D’autre part, le nouveau gouvernement considère de plus en plus la crise du Tigré comme une menace pour la stabilité.”

Blinken a critiqué les graves violations des droits de l’homme dans la région et les a qualifiées de “nettoyage ethnique.” On ne sait toujours pas si Biden va effectuer le retrait de la plupart des troupes américaines de Somalie ordonné par Trump après son élection. Ce n’est qu’à la mi-avril qu’il a confirmé la décision de Trump de se retirer d’Afghanistan, tout en soulignant les dangers du terrorisme mondial.

“Sous ma direction, mon équipe affine notre stratégie nationale pour surveiller et perturber les menaces terroristes importantes, non seulement en Afghanistan, mais partout où elles peuvent survenir – et elles se trouvent en Afrique, en Europe, au Moyen-Orient et ailleurs”, a déclaré M. Biden.

Plus seulement la sécurité

M. Von Soest a déclaré que la sécurité avait été la constante de la politique africaine des États-Unis au cours des dernières décennies, quelle que soit la personne au pouvoir. “Pour comprendre cette continuité, a-t-il dit, il faut se rappeler les attentats du 7 août 1998 contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie.”

A l’époque, plus de 220 personnes avaient été tuées et plusieurs milliers blessées, certaines gravement. Von Soest a appelé cela le “11 septembre africain” des États-Unis, trois ans avant les attaques contre le World Trade Center de New York et le Pentagone le 11 septembre 2001. En dépit d’une éventuelle réduction des troupes, M. von Soest a déclaré que “les éléments clés du programme resteront en Afrique”.

Le déploiement de soi-disant conseillers militaires et de missions de formation pour soutenir les armées africaines est également une option. Au Mozambique, par exemple, le président Biden a récemment promis des formateurs militaires pour aider à la lutte contre les militants islamiques dans le nord du pays. L’experte en sécurité Vanda Felbab-Brown, du groupe de réflexion américain Brookings, considère la décision de Biden de retirer ses troupes d’Afghanistan et son approche du Mozambique comme des signes d’un changement de la politique américaine en faveur de la lutte contre le terrorisme en Afrique.

“En fait, il est significatif que, lorsque les États-Unis ont annoncé leur retrait militaire d’Afghanistan, ils ont souligné à plusieurs reprises et avec force que les questions de lutte contre le terrorisme en Afrique étaient plus importantes et constituaient une plus grande menace pour les États-Unis que le terrorisme émanant de l’Afghanistan”, a déclaré M. Felbab-Brown à DW. “Il y a quelques semaines à peine, l’administration Biden a également désigné deux nouveaux groupes comme groupes terroristes mondiaux, le groupe dit al-Shabab au Mozambique, et aussi un groupe en RDC.”

M. Felbab-Brown a déclaré que l’administration Biden encouragerait une collaboration multiforme qui tente de renforcer les secteurs de la sécurité des pays africains pour lutter contre le terrorisme et se concentrer sur le développement des infrastructures et les questions de santé. “Une erreur à éviter est de tout voir à travers le prisme de la lutte contre le terrorisme”, a ajouté M. Felbab-Brown.

La concurrence avec la Chine en un coup d’œil

Selon M. Von Soest, les relations économiques avec le continent africain jouent un rôle central. L’administration de M. Biden a deux options. Soit soutenir la nouvelle zone de libre-échange continentale africaine – la plus grande du monde en termes de nombre de pays – soit reprendre la compétition avec la Chine pour le soutien économique du continent.

Les observateurs africains ne veulent pas faire l’apologie du nouveau président américain. Gnaka Lagoke, conférencier ivoirien à l’université Lincoln de Philadelphie, était très sceptique quant à l’investiture de Biden en janvier. “Malgré tout ce qu’on peut lui reprocher, que les racistes l’aient soutenu, qu’il ait effectivement pris des décisions assez impopulaires, Donald Trump ne s’est pas engagé dans une politique particulière pour accroître l’impérialisme américain en Afrique”.

“Trump n’a pas cherché à entrer en guerre en Afrique comme l’a fait Barack Obama, dont le vice-président était Joe Biden, qui est maintenant le président des États-Unis”, a déclaré Lagoke à DW.

“Avec Biden, nous risquons de revenir à la normale, ce que l’Amérique a toujours démontré, cette Amérique impérialiste qui peut provoquer des guerres pour son bien, comme cela s’est produit dans le cas de la Libye.” Biden doit encore faire ses preuves.

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