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Paris Saint-Germain vs. Manchester City : plus qu’une demi-finale de la Ligue des champions

Aux yeux de leurs propriétaires, le PSG et Manchester City ne sont guère plus qu’une extension de l’État. Par conséquent, le match de Ligue des champions de mercredi entre les deux équipes est également une confrontation entre deux nations hostiles.

À première vue, la demi-finale de la Ligue des champions entre le Paris Saint-Germain et Manchester City, mercredi, promet d’être un régal footballistique. Avec Kylian Mbappé et Neymar du côté du PSG et Kevin De Bryune et Ilkay Gündogan du côté de Manchester City, ce match met en scène quatre des joueurs les plus doués du monde. Mais ce match ne se résume pas à des dribbles habiles, des passes perspicaces et de grands buts. La dimension géopolitique ne doit pas être sous-estimée.

Début janvier, les responsables politiques du Conseil de coopération du Golfe (CCG), une association intergouvernementale regroupant plusieurs États de la région, ont signé un accord visant à mettre fin aux hostilités mutuelles. Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman a embrassé publiquement l’émir qatari Tamim bin Hamad Al Thani sur le tarmac d’Al-‘Ula en Arabie saoudite.

Le “blocus du Qatar” est terminé. Auparavant, l’Arabie saoudite, Bahreïn, l’Égypte et les Émirats arabes unis (EAU) avaient bloqué toutes les liaisons terrestres, maritimes et aériennes avec le Qatar pendant trois ans et demi parce que l’émirat – aux yeux de ses opposants – entretenait des contacts trop étroits avec son ennemi juré, l’Iran, et soutenait des organisations radicales comme les Frères musulmans.

Abu Dhabi suit l’exemple de Dubaï

Mais quel est le rapport entre tout cela et le football ? Eh bien, deux des parties impliquées vont maintenant prendre place dans les demi-finales de la Ligue des champions. Abu Dhabi a pris le contrôle de Manchester City en 2008 et le Qatar celui du Paris Saint-Germain trois ans plus tard.

“En ce qui concerne les États du Golfe, c’est un processus qui a commencé au début du millénaire, et il a impliqué les Émirats arabes unis et le Qatar, étant les plus ambitieux, a déclaré James Montague, qui couvre le football au Moyen-Orient pour divers médias internationaux. “Au début, Dubaï était particulièrement doué pour faire des investissements dans le sport et les utiliser à des fins politiques. Puis vous avez le crash financier de 2008 et Dubaï, qui n’a pas de ressources naturelles, a été renfloué par Abu Dhabi.”

Selon lui, Abu Dhabi a ensuite utilisé le modèle de Dubaï, a racheté Manchester City et, grâce à des ressources presque inépuisables, l’a propulsé au sommet du football anglais. Le Qatar, qui était déjà actif dans plusieurs sports, a ensuite voulu s’imposer dans le football et a donc acheté une participation majoritaire dans le PSG à la société d’investissement américaine Colony Capital.

Le Qatar et Abu Dhabi sont manifestement d’accord sur un point : ils considèrent les clubs, avant tout, comme une “extension du pays”, selon les termes de Montague.

Mercredi soir, les deux équipes se rencontreront pour la première fois depuis le blocus du Qatar. Abu Dhabi, qui a longtemps été à l’origine de ce mouvement, n’a toujours pas repris ses relations diplomatiques avec Doha, malgré la signature de l’accord. Les affrontements idéologiques entre les dirigeants d’Abou Dhabi et les Al Thani, la maison régnante du Qatar, se sont intensifiés au fil des ans et les dissensions ne peuvent être simplement occultées. Abu Dhabi veut continuer à remettre le Qatar à sa place.

“Les tensions survivront probablement à la chaleur engendrée par ces embrassades télévisées”, a déclaré à la DW Mustafa Menshawy, chercheur spécialiste du Moyen-Orient à l’université de Lancaster, “Les exigences des autres États du Golfe à l’égard du Qatar ne sont toujours pas satisfaites. Par exemple, le Qatar a déjà fait échouer une demande visant à réduire ses liens avec l’Iran.”

La concurrence entre les Émirats

Mbappe ou De Bruyne ont peut-être d’autres choses en tête mercredi soir que l’imbroglio géopolitique dans le Golfe. Mais les propriétaires de leurs équipes se sont lancés dans le football avec des motivations similaires. Par-dessus tout, le Qatar et Abu Dhabi veulent utiliser le prestige de ce sport pour améliorer leur propre image.

Les Émirats arabes unis, en particulier, sont devenus encore plus autocratiques depuis le printemps arabe, mais ils tentent de diffuser un certain cosmopolitisme à l’extérieur, le sport pouvant les aider dans ce but. Il s’agit d’une stratégie communément appelée “sportswashing”.

En outre, les deux émirats veulent montrer qui est le plus puissant des deux. Malgré les milliards de dollars investis dans les équipes, les grands succès sur la scène européenne ne se sont pas concrétisés jusqu’à présent. Le PSG a atteint la finale de la Ligue des champions l’année dernière, avant de s’incliner face au Bayern Munich, qui entretient lui-même des relations étroites avec le Qatar. Abu Dhabi n’a jamais atteint la finale avec City.

Pour les deux propriétaires de clubs, cependant, une victoire dans cette demi-finale serait non seulement agréable parce qu’elle les rapprocherait du grand rêve, mais aussi parce qu’elle aurait éliminé un rival de la région. Il ne s’agit pas seulement de football.

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